jueves, 25 de agosto de 2011

¿Es posible agotar todo lo que se puede decir en 140 caracteres en Twitter?

En La Biblioteca de Babel, Borges comienza citando esta oración de The Anatomy of Melancholy:

“By this art you may contemplate the variation of the 23 letters…”

La lengua castellana posee 27 letras. Con esas 27 letras podemos formar todas las palabras existentes en castellano y, con menos de eso, también del inglés. Pero para formar una oración requerimos, necesariamente, de los espacios. Si, además, consideramos a las comas, los dos puntos, los guiones, los paréntesis, los corchetes, los signos de admiración y de pregunta, tenemos al menos 35 elementos gráficos para escribir oraciones en castellano y en inglés.

Escribir consiste en ubicar en diferente orden esos 35 elementos. Siendo que son tan pocos los elementos para escribir, uno podría preguntarse si todo lo que se podría decir es finito. Es válido pensar que si los elementos a variar son finitos, entonces el espacio de escritos posibles es, también, finito. ¿Podría ocurrir que ya no quedase nada nuevo por decir? Encontrar una respuesta afirmativa a esa pregunta sin duda produciría una gran tristeza. Ya todo se habría dicho; no habría lugar para nada más.

Lo inmensamente finito, es finito.
¿Se puede agotar el lenguaje? En Twitter uno puede escribir un máximo de 140 caracteres. Digamos que sólo utilizásemos las 27 letras de la lengua castellana más el espacio y los 7 signos de puntuación antes citados. ¿Es posible agotar todos los mensajes posibles de 140 caracteres? ¿Tendría Twitter un final?


Para determinar la cantidad de mensajes posibles deberíamos contar todas las combinaciones que se pueden hacer con esos 35 elementos en 140 espacios. Para el primer lugar podríamos ubicar cualquiera de los 35 elementos, en el segundo lugar también podríamos ubicar cualquiera de los 35 elementos y así seguiríamos hasta el espacio 140. En definitiva hay:


mensajes posibles de escribir en Twitter. Sin duda, muchos de esos mensajes no tendrán ningún significado. Combinaciones como dhcmrlchtdj significarían nada. Otras combinaciones contendrían mensajes para los que hoy no estamos preparados para comprender. Por ejemplo, hace 500 años la palabra Internet habría resultado ininteligible para cualquier persona. Hoy, sin embargo, forma parte de nuestro vocabulario cotidiano. Podríamos pensar que, en principio, ningún mensaje sería rechazable. Aquello que no comprendemos hoy, aún puede tener algún valor.

¿Qué tan grande es el número 35^140? Otra forma de escribir 35^140 es:

1477495640000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000

En tipografía Arial tamaño 11, escribirlo –sin pasar a otro renglón- nos demandaría casi 45 centímetros. Más o menos 2 veces el largo de un tallarín. Resulta difícil percibir la dimensión de un número tan grande. Pero, cuando lo comparamos con otras medidas, aparece una revelación.

Según Twitter se escriben aproximadamente 200 millones de tuits diarios. A ese ritmo, este año se habrán escrito cerca de 73.000.000.000 tuits. Entonces, ¿en cuántos años los usuarios de Twitter agotarán todo lo que se puede escribir en 140 caracteres? Por un momento imaginemos que los 73.000.000.000 mensajes que se escribirían en un año en Twitter fuesen todos diferentes. Entonces, si dividimos la cantidad de mensajes posibles por la cantidad de mensajes diferentes que se escriben en el año, tendremos la cantidad de años necesarios para escribir todo lo que se pueda realizar en 140 espacios con 35 caracteres. Concretamente eso es otro número inmenso:


La Edad del Universo

Posiblemente el tiempo más largo que uno se pudiera imaginar sea la edad del Universo. La edad del universo se cuenta desde el comienzo del Big Bang hasta el presente. Las observaciones astronómicas y los modelos matemáticos indican que el cosmos existe desde hace 13,75 miles de millones de años. Si bien el número es muy grande, resulta asombroso encontrarnos con que, al ritmo en que hoy se escribe en Twitter, requeriríamos de


veces el tiempo que pasó desde que nació el universo hasta ahora para agotar todo el espectro de creaciones posibles que ofrecen 35 caracteres y 140 espacios. Ni con todo el tiempo existente los usuarios de Twitter podrían haber agotado el pequeño univserso que tienen delante.

Links:
The Anatomy of Melancholy
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Anatomy_of_Melancholy
Twitter - 200 mlls de tuits diarios
http://blog.twitter.com/2011/06/200-million-tweets-per-day.html
La Edad del Universo - Wikipedia
http://en.wikipedia.org/wiki/Age_of_the_universe#cite_note-0

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